Comment est mort Bartolomeu Dias ?

« Je chante les armes et les célèbres chevaliers qui se sont dissous des bois armés du Tage, Et des soldats magnanimes et nocchieri Solcaro novi mar, des royaumes fondés, Et des sous-maîtres d’hémisphères inconnus, Ce n’était pas l’ardeur des ingénuaux humains, des ennemis et des procels Vinser, et de voir Heureuse de courir le Gange doré au sein de Thetis. Les autres royaumes non honorés ne partiront pas non plus. Que pour la foi du Christ dans le champ est sorti, Où le tyran africain régnait les coutumes de Casti rappellent et rites ; Et combien la terre ornée de la patrie aura, ô mages en paix, ou dans des entreprises audacieuses, signe Fian de charmes robustes hautains.

» C’ est ainsi que commence le poème épique The Lusiades de Luís Vaz de Camões, célébrant comme l’un des plus hauts chapitres de l’histoire portugaise et de l’ère des découvertes géographiques le voyage de son compatriote O faisant le Capitão Vasco da Gama.

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La Route de l’Atlantique

Né d’un noble famille à Sines, à une date incertaine dans les années soixante du XVe siècle, et on sait peu de choses même de sa jeunesse, son père a été mandaté par le souverain portugais Jean II pour une expédition qui aurait dû faire le tour de l’Afrique jusqu’en Inde, mais le père et le roi sont morts avant qu’ils puissent porter sur le projet.

Le Portugal avait cherché la route des épices pour commercer directement avec l’Inde et le reste de l’Asie de l’Est et, pendant plus d’un siècle, ses navires ont traversé les routes afro-atlantiques, poussant plus au sud jusqu’à ce que Bartolomeu Dias atteigne son extrémité sud en 1488, mais il a exprimé la tempête de Cabo Boa Esperança avait été contraint de revenir de l’équipage effrayé. Le nouveau souverain Manuele I O Venturoso a remplacé le très expérimenté Dias par Vasco da Gama pour mener la nouvelle expédition qui devait doubler ce leader, remonter le long la côte est, puis face à l’océan Indien pour atteindre les riches débarquements asiatiques.

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Dans une flambée de foules, Vasco da Gama quitta Belém à Lisbonne avec quatre navires le 8 juillet 1497, Sáo Raphael sous le commandement de son frère Paulo, Sáo Gabriel de Gonzalo Alvarez, le troisième était commandé par Nicolau Coelho, et le quatrième était destiné aux fournitures de réserve. En suivant la route portugaise, l’expédition a traversé les îles Canaries et le Cap-Vert en descendant le long de la côte mauritanienne pour passer au large du Sénégal, mais au plus haut du golfe de Guinée, elle a quitté la navigation côtière pour la haute mer, qui était toujours celle redoutée Sea of Darkness Ocean, profitant de les vents favorables.

La large arche sud-ouest l’a emmené à ces centaines de kilomètres au large du Brésil inconnu, où Pedro Alvares Cabral est arrivé accidentellement plus tard en prenant la même route, revenant alors sud-est. Entre août et octobre, ils ont navigué sans repérer la terre ferme avec l’équipage effrayé, jusqu’à ce que les oiseaux volent d’abord et nagent des baleines et des phoques, puis, enfin, le 4 novembre, la côte africaine est apparue au sud. Le 8 du mois, les Portugais se trouvaient à Bahia Santa Helena, à une centaine de kilomètres au nord du redoutable Cabo da Boa Esperança. Selon le journal noté par Alvaro Velho, certains marins ont débarqué capturant un indigène pour l’emmener à bord du Sáo Gabriel, où « mis à table, il a mangé tout ce que nous mangeons.. Le lendemain, le commandant en chef l’a habillé complètement et l’a renvoyé au sol ».

Ils se trouvaient sur la côte sud-africaine et y ont atterri, mais après avoir fraternisé avec les indigènes sur le terrain échangeant des cadeaux, il semble que, pour quelque offense, ils se soient heurtés violemment à plusieurs blessés, dont Vasco da Gama. Ils ont repris la navigation, ils ont exprimé le cap de Bonne-Espérance qui Barolomeu Dias avait découvert lors de son premier voyage une décennie plus tôt, atteignant le cap le plus méridional du continent qu’ils appelaient Agulhas.

Au-delà de la tête

Après avoir quitté la baie, la péninsule du Cap a été repérée le 18 novembre, puis quatre jours dans la mer orageuse pour la doubler et le 25 les Portugais étaient juste à l’est. dans la baie de Mossel, peuplée de Khoisans nomades et précédemment découverte par Bartolomeu Dias, qui avait appelé Aguada de São Bras, y a érigé un Padrão qui, quelques jours plus tard, a été démoli par les indigènes pendant le départ des Portugais. La navigation a continué vers l’est le long de l’extrémité sud de l’Afrique du Sud et, le 16 décembre, les navires ont passé le dernier padráo élevé par Dias en 1488 à Cabo Patron, arrivant peu après au dernier point qu’il avait atteint avant de revenir de Great Fish River.

À partir de ce moment, la côte a décrit une large courbe vers le nord-est et a continué à naviguer là où les navires européens ne s’étaient pas encore aventurés le long de la côte sud-africaine orientale du Natal, appelée le jour de Noël lorsque le journaliste de l’expédition a noté avec satisfaction que « nous avions déjà découvert 70 ligues côtières que le commandant a baptisées Natal en l’honneur de la naissance du Christ. » Au début du mois de janvier, les navires sont arrivés dans la baie de Delagoa, où Maputo est apparu trois siècles plus tard à l’extrémité sud du Mozambique, avec un arrêt de cinq jours.

De temps en temps, les relations entre les Portugais et les autochtones sont restées cordiales tout au long de la période de repos et Vasco da Gama a été tellement impressionné par la courtoisie de ses invités, qui ont appelé la région Terra della Brava People. Poursuivant l’expédition, il a stationné pendant un mois sur la côte mozambicaine de Quelimane. Dans le port, il y avait de nombreux grands boutières arabes et le journaliste a été frappé par la capacité des marins à utiliser la boussole, le cadran et les cartes marines.

Ces navires étaient également chargés « d’or, d’argent, de clous de girofle, de poivre, de gingembre, de bagues en argent et même de perles, de rubis et de pierres précieuses », et ils savaient qu’ils venaient des marins indiens. Vasco de Gama avait l’expression d’avoir atteint les marges de la domination commerciale arabe car « certains autochtones ne sont pas allés nus ou couverts de peaux d’animaux mais portaient des morceaux de tissu sur eux « l’un d’eux avait une casquette avec une bordure en soie brodée et l’autre une casquette de satin vert » et l’un « prétendait être originaire d’un pays lointain et avoir déjà vu des navires aussi gros que le nôtre ».

Le 24 février, les Portugais ont repris la navigation et, six jours plus tard, ils sont repartis sur la côte est. Africain à Nampula, traversant l’île du Mozambique, mentionnait Ilha de Moçambique dans la mer dominée par les Arabes, où le swahili était décrit comme « une ville prospère avec de riches marchands noirs, qui parlaient arabe et portaient des vêtements en coton ou en lin rayés aux couleurs vives et des bérets de soie brodés d’or. Malgré le manque de disponibilité du sultan, il l’a convaincu de lui fournir deux pilotes arabes pour poursuivre le voyage, à partir du 11 mars s vers le nord, mais les forts courants l’ont forcé au large pendant deux semaines supplémentaires en attendant les vents favorables, lors de l’arrêt il y a eu des accidents avec les musulmans et les Portugais ont bombardé la ville avant de repartir le 29 mars.

Depuis la période Shirazi, des villes arabes, des centres de commerce et de traite des esclaves ont prospéré le long des côtes de l’Afrique de l’Est, dans le Sultanat de Kilwa sur la côte tanzanienne et le long de celle du Kenya avec des colonies à Lamu sur l’île du même nom, Gedi, la ville de Malindi et toute proche Mombasa où les Portugais sont arrivés le 7 avril. Dans la nuit, une centaine d’hommes armés ont tenté de monter à bord mais ont été rejetés, certains prisonniers et torturés ont avoué que le sultan local voulait venger le bombardement de l’île du Mozambique.

Devant l’échec, le sultan lui-même a envoyé des cadeaux aux Portugais, mais Vasco da Gama a refusé d’atterrir, reprenant son voyage le 13 avril, arrivant le lendemain à Malindi, dernier arrêt sur la côte africaine. Ici, le sultan, ennemi de celui de Mombasa, a accueilli les Portugais, qui ont trouvé quatre navires de marchands indiens et des gens qui racontaient des chrétiens dans l’arrière-pays, alimentant l’espoir de retrouver le règne légendaire du prêtre Jean, mais les histoires se réfèrent certainement au royaume chrétien copte de Ethiopie.

Puis il y a eu un malentendu curieux quand les Portugais ont vu les Indiens prier Krishna qui a tué avec Christ, les croyant donc chrétiens et vice versa, les Indiens pensaient que les Européens étaient hindous compte tenu de leur intérêt pour leurs rites. Le malentendu a été célébré avec la redondance des cérémonies et des représentations des Indiens, mais Vasco da Gama était impatient de partir et a forcé le sultan à lui fournir l’expert navigateur arabe Ahmad B. Majid al-Najdi, appelé Malemo Canaqua par les Portugais, pour affronter l’océan Indien et Le 24 avril, il a pris la route de la mousson du sud-ouest avec les vents qui soufflent régulièrement sur l’océan depuis les côtes africaines jusqu’aux Indiens entre le printemps et l’été.

L’Inde des épices

Avec ces vents favorables, suivant sa route vers l’est, il a rapidement traversé l’océan en moins d’un mois et, le 18 mai 1498, les Portugais sont arrivés à Calicut, la ville la plus prospère et la plus puissante de la côte. Indien Malabar. Ici, les marchands arabes achetaient les précieux produits asiatiques pour les vendre sur les marchés africains et européens, il y avait des entrepôts, des emporiums et des magasins débordant de soie et de brocart, d’or et d’argent, de perles, de saphirs et de rubis, mais surtout des épices convoitées et précieuses, poivre, gingembre, clou de girofle, noix de muscade, cannelle et une grande quantité d’essences parfumées.

Vasco da Gama s’est annoncé au souverain de Calicut comme ambassadeur envoyé par le roi du puissant Portugal et a été reçu avec les honneurs dus, à la cour également ici, il est tombé dans l’idée fausse d’être parmi les chrétiens, bien qu’en termes d’idiome et de coutumes, ils semblaient différents, les temples hindous échangés contre des églises et les images et statues nombreuses et redondantes des dieux lui semblaient être des saints malgré le fait qu’ « ils étaient peints différemment, avec des dents dépassant de la bouche et quatre ou cinq bras ».

Échange d’une divinité femme pour Notre-Dame réunie en prière à la satisfaction des prêtres hindous qu’il considérait comme des prêtres chrétiens bien qu’ayant des coutumes et des vêtements singuliers. Après avoir visité ces « églises », Vasco da Gama a continué dans la procession d’honneur entre les sons des trompettes et des tambours, réjouissant les gens et deux mille armigers et a écrit au chroniqueur : « Ils nous ont montré le plus grand respect. Combien cela ne se manifeste pas, en Espagne, à un roi ».

Arrivé au grand palais, il était à la cour prononçant son discours solennel sur la grandeur du royaume portugais et l’offre d’amitié de son souverain Manuel, obtenant l’assurance pour l’envoi d’ambassadeurs indiens et la création d’une alliance entre les royaumes. Mais les cadeaux envoyés par le roi portugais semblaient insuffisants, plus adaptés à certaines tribus africaines qu’à un souverain aussi riche et puissant que celui de Calicut, des morceaux de tissu, des colliers, un peu d’huile et de sucre qui suscitaient des rires raillé par les courtisans. En sachant ce qui s’est passé, les marchands arabes et musulmans de la ville ont immédiatement manifesté de l’hostilité, suscitant des conflits et menaçant également de ne pas commercer avec Calicut si le crédit avait été accordé aux chrétiens dont le royaume n’avait rien à voir avec le commerce.

Cependant, le souverain a promis d’élever le Padrão portugais à Malabar et a écrit une lettre au roi portugais pour le commerce et les relations commerciales. Comme le note le journaliste de l’expédition Le 29 août, « depuis que nous avons découvert le pays à la recherche duquel nous sommes venus… il serait bon de partir… puis de mettre les voiles pour le Portugal, heureux de notre bonne fortune qui nous a permis de faire une découverte aussi importante ».

De retour sur la route de l’océan Indien, les ravitaillements se sont rapidement fait rares et n’ont pas traversé les vents favorables de la mousson, trouvant des tempêtes dévastatrices jusqu’à épuisement Les côtes africaines au début du mois de janvier 1499, alors que la fièvre et le scorbut avaient décimé l’équipage, arrivant finalement à Malindi. Peu après, Vasco da Gama a incendié le São Raphael de son frère Paulo « parce qu’il était absolument impossible de sécuriser le gouvernement de trois navires avec les quelques hommes restants ». La navigation avec les deux autres navires a repris, arrivant le 20 mars à Cabo da Boa Esperança où « ceux qui étaient arrivés ici étaient sains et robustes, même s’ils étaient parfois à moitié morts des vents glacés rencontrés ».

De retour sur la côte atlantique, son frère est venu gravement malade aux îles du Cap-Vert et Vasco y a loué une caravelle plus rapide pour la transporter plus rapidement, mais aux Açores, son frère bien-aimé a quitté ce monde. Deux ans se sont écoulés depuis le départ, lorsque le 10 juillet 1499, le premier des deux navires portugais est arrivé à Lisbonne, et un mois plus tard, le Sao est également arrivé. Le Cabriel de Vasco da Gama a été accueilli avec tous les honneurs dans son Portugal.

Le souverain de Calicut avait envoyé le roi Manuel en juillet 1499 : « Vasco de Gama, un gentleman de votre entité, est arrivé dans mon pays, je suis content de quelque chose. Le pays est riche en cannelle, clous de girofle, gingembre, poivre et pierres précieuses. Ce que nous voulons en retour, c’est de l’or, de l’argent, des coraux et du tissu écarlate. »

Il semblait au souverain que le Portugal avait enfin atteint la domination du commerce maritime en concurrence avec la puissance espagnole croissante qui a financé les entreprises de Christophe Colomb et s’est réjoui d’envoyer une lettre aux rois catholiques Ferdinand et Isabelle : « Très Prince et Princesse haut et très excellents, souverains très puissants, Vos Altesses Royales sont déjà au courant que j’ai donné l’ordre à Vasco da Gama, un gentleman de ma suite, et à son frère Paulo da Gama, qui repartira avec quatre voiliers pour une expédition maritime, deux ans se sont écoulés depuis leur départ… D’après un message qui a été apporté ici par l’un de leurs capitaines, ils ont appris la nouvelle qu’ils ont atteint et découvert l’Inde et d’autres royaumes… qui ont commencé le commerce des épices et des pierres précieuses… Nous sommes sûrs que Vos Altesses Royales accueilleront avec plaisir et satisfaction cette nouvelle. »

Vasco da Gama retourne en Inde deux fois et dans la seconde il est nommé vice-roi restant là pour partir à Cochin en 1524, célébré dans l’épopée Os Lusìadas, il est le protagoniste en compagnie de l’élimination de tout intermédiaire dans les lucratifs métiers asiatiques monopolisés par les Indiens, Arabes et Vénitiens sur les routes des épices asiatiques et les caravaners, inaugurant l’âge d’or portugais du commerce, de la richesse et de la domination sur les mers, avant les voyages du grand Le navigateur génois Christophe Colomb a découvert le Nouveau Monde qu’était l’Amérique en changeant le cours de l’histoire.

« Très clairement, j’ai vu la lumière vive, que les gens de mer tiennent pour Santo, en période de blizzard, de mauvais vent, de tempête noire et de larmes tristes. Il n’a pas été moins capable de faire tout un émerveillement excessif et quelque chose qui nous a tellement effrayés de voir les nuages avec un grand siphon aspirant les vagues que la mer se brise. »

© Paolo del Papa : voyages et explorations. Cap. À travers les océans.Vasco da Gama

Galerie de photos : Les routes des épices | Inde

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