L’origine de la Saint-Patrick

Célébrée depuis plusieurs années en Irlande, la Saint-Patrick est d’abord une fête religieuse devenue un jour férié en Irlande. Le 17 mars de chaque année, les Irlandais et leurs descendants se retrouvent à travers le monde pour célébrer leur Saint Patron. On vous en parle en détails à travers cet article.

Qui était Saint Patrick ?

Contrairement à ce que vous pensez, le très populaire Saint Patrick n’a pas vu le jour en Irlande. Entre 373 et 390, celui-ci nait en Bretagne Insulaire où il mène une vie de païen jusqu’à son adolescence. Cette partie de sa vie est indiqué dans son autobiographie hagiographique.

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Alors âgé de 16 ans, le jeune Patricius est kidnappé à Bannaven Taberniæ et vendu par des pirates. L’esclave est amené en Irlande où il passe six ans. Il travaille à la bergerie d’un chef Irlandais et en profite pour apprendre l’Irlandais. Il se convertira au Christianisme.

Peu après, Dieu apparaît à Patricius et lui demande de prendre la fuite et de retourner en Bretagne Insulaire. Protégé par la main Divine, il parvient à retourner chez lui sans ambages vers 411.

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De l’esclavage à l’évangélisation

Nouvellement converti au Christianisme et après le miracle Divin, Patricius s’en va en Gaule pour suivre une formation ecclésiastique. Toutefois, il est difficile de déterminer s’il s’est fait former ou non et d’en préciser l’endroit. Dès lors, il adopte un pseudonyme : Patrick. Ordonné Diacre, Patrick deviendra évêque.

Envoyé en Irlande en 432 par le pape Célestin pour évangéliser les païens, l’évêque Patrick va convertir plusieurs Irlandais. Des personnalités à l’instar des rois de Dublin et de Muster n’y échapperont pas. Dès lors, Patrick fonde l’Eglise d’Irlande et engage une tournée d’évangélisation, créant des monastères et évêchés.

Mission accomplie, l’évêque retourne à son créateur vers 461, laissant derrière lui une Irlande majoritairement chrétienne et des moines formés. Ces derniers vont rédiger la tradition littéraire orale de l’Irlande. D’où l’histoire et mythologie irlandaises encore racontées aujourd’hui.

La fête de la Saint-Patrick

Célébrée le 17 mars de chaque année, la fête de la Saint-Patrick est à l’origine une fête chrétienne. En 1607, cette célébration est reconnue comme fête légale en Irlande. Par le même biais, cette commémoration est inscrite dans le calendrier liturgique catholique, faisant de cette date un jour Saint pour les chrétiens catholiques.

Tenue pendant la période de carême marquée par le jeune, la célébration de la Saint-Patrick devient donc l’occasion pour les catholiques Irlandais de rompre leur jeûne.

Au fil des années la Saint-Patrick deviendra progressivement une célébration civile. Et plus tard elle se hisse en fête nationale non-officielle de l’Irlande. Dès l’année 1903, le 17 mars devient un jour férié, relativement à cette fête.

Elle arbore une autre coloration dès l’année 1990. En effet le gouvernement s’en mêle et fait de la Saint-Patrick un festival. Celui-ci se veut être un moyen de promotion de la culture Irlandaise. Depuis lors, les festivals de la Saint-Patrick mettent des jours à Dublin, avec plus d’un million de visiteurs.

A l’étranger, la Saint-Patrick est également célébrée. Par exemple aux Etats-Unis où se trouvent des Irlandais et leurs descendants, cette fête est importante. D’ailleurs elle a été insérée dans le calendrier.

Cette fête qui était d’abord chrétienne est devenu une occasion pour les natifs et les descendants des natifs d’Irlande d’arborer des vêtements verts et de consommer de la bière ou du whisky en abondance. Question pour eux de célébrer la nation du trèfle.

Les symboles de la Saint-Patrick : trèfle, harpe et couleur verte

La Saint-Patrick est connue pour ses symboles emblématiques, les plus célèbres étant le trèfle, la harpe et la couleur verte. Mais d’où viennent ces symboles ?

Le trèfle a une signification particulière dans l’histoire de Saint-Patrick. Selon la légende, il aurait utilisé cette plante à trois feuilles pour expliquer le concept de la Trinité aux Irlandais païens qu’il cherchait à convertir au christianisme. Depuis lors, le trèfle est considéré comme un symbole national irlandais et est souvent associé à la fête de la Saint-Patrick.

Quant à la harpe celtique, elle était déjà un symbole important en Irlande bien avant que Saint-Patrick ne s’y rende. Effectivement, dans les anciennes traditions celtiques, elle était considérée comme un instrument sacré qui avait des propriétés magiques et guérissantes. Aujourd’hui encore, on peut voir des représentations de harpes sur les armoiries officielles de l’Irlande.

Il y a bien sûr le vert • une couleur qui symbolise depuis longtemps l’Irlande et tout ce qui concerne ce pays magnifique. Il semblerait que cela remonte aux années 1640 lorsque les soldats irlandais ont adopté cette teinte pour leur uniforme afin d’être facilement identifiables sur un champ de bataille brumeux ! Le vert reste aujourd’hui largement associé avec tout ce qui se rapporte au pays : les paysages verdoyants, la bière Guinness et bien sûr, la Saint-Patrick.

Dans l’ensemble, ces symboles ont largement contribué à façonner l’iconographie de ce qui est devenu une célébration internationale. Il suffit de penser aux parades annuelles dans les villes du monde entier où le vert prédomine sur toutes les autres couleurs ! Que vous soyez Irlandais ou non, ces symboles sont aujourd’hui ancrés dans notre culture collective et continuent d’être associés à cette fête traditionnelle incontournable.

Comment est célébrée la Saint-Patrick dans le monde ?

La Saint-Patrick est une fête qui célèbre la culture, l’histoire et les traditions irlandaises. Bien que cette fête ait ses racines en Irlande, elle est désormais célébrée dans le monde entier. Mais comment se déroulent ces festivités à travers le monde ?

Aux États-Unis, les célébrations de la Saint-Patrick sont très populaires. La ville de Boston accueille chaque année l’une des plus anciennes parades du pays. Les villes comme Chicago ou New York ont aussi adopté cette tradition avec enthousiasme et organisent des parades spectaculaires dans leurs rues bondées.

Au Royaume-Uni, où il y a aussi une communauté importante d’Irlandais expatriés, la journée est marquée par un grand nombre de festivités locales telles que des concerts de musique traditionnelle ou encore des compétitions sportives.

En Australie aussi, la Saint Patrick est largement célébrée, notamment à Sydney où une grande parade réunit tous les ans plusieurs milliers d’Australiens ainsi que de nombreux expatriés irlandais.

En Irlande même, bien sûr, il s’agit avant tout d’un jour férié durant lequel on participe aux événements locaux tels que les défilés, les feux d’artifice ainsi qu’à divers événements sportifs ou musicaux.

Le point culminant reste toutefois la grande parade annuelle qui prend place dans toutes les grandes villes du pays, dont Dublin où elle attire jusqu’à 500 000 personnes chaque année !

Partout dans le monde, la Saint-Patrick est donc une occasion de célébrer l’Irlande et sa culture unique. Que vous soyez irlandais ou non, cette fête vous invite à participer aux festivités locales pour fêter ensemble ce moment fort de l’année.

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